火星快车获得欢乐:火星上的冬季仙境

Korolev火山口透视图。图片来源:ESA / DLR / FU Berlin,CC BY-SA 3.0 IGO
    这张照片显示的是一片看似大片的新鲜未经雪的雪 – 这是假日季节任何爱好者的梦想。然而,它对于最后一刻的冬季度假来说有点太遥远了:这个被称为Korolev陨石坑的特征在火星上被发现,并且在这里以火星快车所见的美丽细节展示。
                                
                                       
         
        
        
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      ESAs火星快车任务于2003年6月2日启动,六个月后到达火星。该卫星于12月25日发射主发动机并进入红色星球轨道,使本月成为航天器轨道插入15周年及其科学计划的开始。
这些图像是对这一里程碑的极好庆祝。由火星快车高分辨率立体相机(HRSC)拍摄,这个Korolev火山口的视图包括五个不同的条带,它们组合成一个单独的图像,每个条带聚集在不同的轨道上。火山口也以透视,背景和地形视图显示,所有这些都提供了火山口内和周围地形的更完整视图。
科罗廖夫陨石坑位于火山北部低地82公里处,位于一片充满沙丘的地形的南部,环绕着部分行星北极帽(称为奥林匹亚翁达)。这是一个保存完好的火星陨石坑的例子,它不是由雪而是冰块填充,其中心一年四季都有1.8公里厚的水冰。

    
                    
                
            
            
        
        这张照片展示了科罗廖夫火山口及其周围的景观,这是一个位于火星北部低地的82公里长的火山口。粗体白框勾勒出的区域表示火星快车高分辨率立体摄像机在轨道18042(2018年4月4日拍摄),5726,5692,5654和1412轨道上拍摄的区域。其他白框表示火星收集的数据在每个轨道上表达。横跨框架的蓝色色调表示地形的高度,如底部的条形所示。图片来源:NASA MGS MOLA科学团队
    这种冰冷的存在是由于一种被称为冷阱的有趣现象,顾名思义就是如此。陨石坑地板很深,位于其边缘下方约2公里处。
Korolev火山口最深的部分,那些含有冰的火山口,充当了一个天然的冷阱:在冰层上方移动的空气冷却下来并沉没,形成一层直接位于冰层上方的冷空气。
作为盾牌,这一层有助于冰保持稳定并阻止冰升温和消失。空气是一种不良的热量导体,加剧了这种影响并使Korolev火山口永久结冰。
火山口以首席火箭工程师和航天器设计师谢尔盖·科罗廖夫命名,后者被称为苏联太空技术之父。

    
                    
                
            
            
        
        这张来自ESA火星快车的照片展示了科罗勒夫火山口,这是一个在火星北部低地发现的82公里长的火山口。图片来源:ESA / DLR / FU Berlin,CC BY-SA 3.0 IGO
    科罗廖夫参与了许多着名的任务,包括Sputnik计划 – 1957年以及随后几年发射进入地球轨道的第一颗人造卫星,Vostok和Vokshod人类太空探索计划(Vostok是携带的宇宙飞船)第一个人类,尤里加加林,1961年进入太空)以及第一次到月球,火星和金星的行星际任务。他还研究了一些火箭,这些火箭是成功的联盟号发射器的先驱 – 仍然是俄罗斯太空计划的主力,并用于机组人员和机器人飞行。
                                        
        
        
        
        
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火星地区也对其他任务感兴趣,包括ESAs ExoMars计划,旨在确定火星上是否存在生命。
ExoMars跟踪气体轨道器上的彩色和立体表面成像系统(CaSSIS)仪器于2018年4月28日开始在火星上运行,也拍摄了科罗廖夫火山口部分的美丽景色 – 这是该航天器发送的第一批图像之一到达我们邻近的星球后返回地球。
CaSSIS成像了一个40公里长的大块

研究人员捕获了Comet 46P / Wirtanen的罕见雷达图像

从12月15日开始,Comet 46P / Wirtanen的这一系列雷达图像显示了核在逆时针方向上的明显旋转。垂直轴是视线中的距离(15米/像素),水平轴是彗星旋转的多普勒速度。根据光学图像确定,核每8.9小时旋转一次。这部电影涵盖了彗星旋转1.4小时。通过结合几天拍摄的图像,科学家们可以构建彗星核的形状模型。图片来源:亚利桑那大学
    彗星46P / Wirtanen几乎无法用肉眼看见,它保留了一些秘密,只有雷达才能发现它们。
                                
                                       
         
        
        
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      由于该彗星于12月16日接近地球,因此由UAs月球和行星实验室的Ellen Howell领导的科学家小组对其进行了研究。该团队使用Arecibo Observatorys行星雷达,由美国宇航局近地天体观测计划提供支持。
用雷达研究彗星可以看到它的核心,彗星的固体部分通常隐藏在弥补昏迷和尾巴的气体和尘埃云中。雷达图像还可以精确确定彗星轨道,使科学家能够更好地预测气体和尘埃的排放如何改变轨道。
阿雷西博天文台是由佛罗里达中央大学运营的国家科学基金会的一个设施,是唯一一个能够在飞越过程中获取彗星46P / Wirtanens核心图像的雷达设施。彗星46P / Wirtanen的Arecibo雷达观测开始于12月10日并持续到12月18日。
核的雷达图像显示出一个细长的,稍微粗糙的身体,比已经研究过的其他人更粗糙。
新的雷达观测结果首次提供了Comet 46P / Wirtanens直径的最终测量结果,大约为0.9英里(1.4公里)。以前的直径尺寸估计来自彗星亮度,但雷达提供了更直接的测量。
Howells团队,其中包括来自中佛罗里达大学和月球和行星研究所的科学家,也能够观察到彗星的大颗粒昏迷,这只能被雷达探测到。他们发现它含有大量的颗粒,定义为不到一英寸(2厘米)或更大的颗粒。这个昏迷的裙子,在雷达观测到的一些但不是所有的彗星中看到,在这颗活跃的彗星中是非常广泛和不对称的。

    
                                    
                        
        
        彗星P46 / Wirtanen(左)在12月17日穿过黑暗无月的夜空,Ple宿星在背景中隐约可见。图片来源:Vincent Cheng,中国广东
    雷达观测给我们提供了我们无法通过任何其他方式得到的彗星核的图像。月球和行星实验室的高级研究科学家Howell表示,这颗彗星的表面非常粗糙,可能与昏迷的大量谷物有关。我们研究的每颗彗星都是独特的。雷达图像是这个难题的重要组成部分。
                                        
        
        
        
        
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Howells团队还发现了这个和同一家族的其他彗星之间的一些惊人差异。
彗星46P / Wirtanen是一组称为木星彗星的彗星之一,因为它们的轨道受木星引力控制。另外两颗木星家族彗星45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova和41P / Tuttle-Giacobini-Kresak最近也在2017年通过雷达进行了研究。
虽然三颗彗星具有相似的轨道和活动水平,但雷达观测表明它们实际上是完全不同的,特别是在昏迷中的大颗粒方面。彗星46P / Wirtanen拥有大量的大粒谷物,45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova的谷物种类较少,但41P / Tuttle-Giacobini-Kresak没有。
彗星46P / Wirtanen以大约720万英里(1160万公里)或30个地月距离,以相对于地球的每小时超过22000英里(10公里/秒)的速度向地球靠近地球。豪威尔团队与一个由月球和行星实验室教授沃尔特哈里斯领导的大型UA研究小组合作,在通过过程中观察了许多不同波长的彗星,以表征形成昏迷的核心产生的气体和尘埃。
彗星是地球上的残余物

导航美国宇航局对特洛伊小行星的首次任务

该图说明了Lucys的轨道路径。航天器的路径(绿色)显示在木星保持静止的参照系中,使轨迹呈现椒盐卷饼状。在2021年10月发射之后,露西在遭遇特洛伊木马目标之前有两次近距离地球飞行。在L4云中,露西将飞行(3548)Eurybates(白色),(15094)Polymele(粉红色),(11351)Leucus(红色)和(21900)Orus(红色)从2027-2028。在经过地球再次潜水后,露西将参观L5云并在2033年遇到(617)Patroclus-Menoetius二进制(粉红色)。作为奖励,在前往L4的路上,露茜飞过一个小的主带小行星( 52246)Donaldjohanson(白人),以露西化石的发现者命名。在2033年通过Patroclus-Menoetius二进制文件飞行后,Lucy将每六年继续在两个特洛伊木马云之间骑行。图片来源:西南研究院
    在科幻小说中,探险家可以跳进未来宇宙飞船,并在一个情节洞的眨眼间穿过银河系的一半。然而,这是为了保证现实生活任务成功所需的导航杂技。
                                
                                       
         
        
        
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      在2021年,Lucy任务的导航壮举将启动。将露西引向其目标并不仅仅是将地图编程到航天器中并给它提供汽油 – 它将在12年的时间内由六个小行星目标飞行,每个小行星目标在不同的轨道上。
路易斯的目的地是木星特洛伊木星小行星,几乎与太阳一样古老的岩石群体,参观这些小行星可能有助于解开早期太阳系的秘密。露西将在2025年遇到一个主带小行星,它将在遇到2027年至2028年的前四个特洛伊目标之前进行其仪器的练习。在2033年,露西将结束其使命,研究两个特洛伊木马相互绕行的二元系统。
让航天器到达需要的位置是一项巨大的挑战。太阳系处于不断的运动状态,重力将始终拉近露西,特别是它要袭击的目标。以前的飞行任务已飞过甚至围绕着多个目标,但没有一个像露西那么多。
参与轨道设计的科学家和工程师有责任在马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的飞行动力学团队负责人Kevin Berry的指导下找出这条路线。其中一位工程师是Jacob Englander,他是Lucy任务的优化技术负责人。他说,有两种方法可以像露西这样执行任务。你可以燃烧大量的推进剂,并试图找到更多的目标,或者你可以找到一个机会,他们只是碰巧排队完美。为了访问这些对齐目标,Lucys高速车道变换的大部分将来自重力辅助,最少使用燃料调整。
虽然露西被编程为将自己投入到几十年不会发生的天体路线中,但它不能留给自己的设备。一旦航天器开始接近其小行星目标,光学导航就是下一个必需步骤。
OpNav,作为光学导航技术主管Coralie Adam所指的,是使用车载摄像头的图像来确定Lucys相对于目标的位置。这是导航团队用于调整Lucys路线并确保其保持在标称飞越路径上的有用测量。 Adam在加利福尼亚州的西米谷与KinetX合作,该公司选择NASA进行Lucys深空导航。
                                        
        
        
        
        
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亚当说,通过使用从太空船到地球的通信链路,露西团队获得有关宇宙飞船位置,方向和速度的信息。航天器拍照并将它们发送到地球,亚当和其他光学导航仪使用软件根据恒星和目标的位置确定拍摄照片的位置。轨道确定团队使用这些数据以及来自通信链路的数据来解决航天器的位置以及相对于特洛伊木马的预期位置。然后,该团队设计了一个轨迹校正机动,让露西走上正轨。导航技术主管Dale Stanbridge表示,第一次机动很小,他也是KinetX。但第二个是每秒898米。这是吕克的一个特征

Earthrise,一张改变世界的照片

地球升起:乘坐阿波罗8号的宇航员捕获了这张壮观的地球照片,当月球从黑暗的一面出现时,它正在月球地平线上方升起。图片来源:NASA
    12月24日是地球发展50周年,可以说是人类文化史上最深刻的形象之一。当宇航员威廉·安德斯(William Anders)拍摄了一个隐藏在月球上的黑暗空间中的脆弱蓝色球体时,它改变了我们对空间位置的看法,并改善了全世界的环境意识。
                                
                                       
         
        
        
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      这张照片让我们第一次从远处看到了我们的星球。被太空黑暗包围的活着的地球看起来脆弱而且脆弱,资源有限。
在空间的黑色背景下观看一个小的蓝色地球,前景中的贫瘠的月球景观,唤起了浩瀚的感觉:我们是一颗小行星,绕着一颗普通的恒星运行,在我们能观察到的数十亿之中的一个不起眼的星系中。图像提示无意义的情绪 – 地球只是特殊的,因为它是我们生活的星球。
正如宇航员吉姆·洛弗尔在阿波罗8号的现场直播中所说,巨大的寂寞令人敬畏,它让你意识到你在地球上所拥有的东西。
Earthrise证明了人类感知的非凡能力。尽管在1968年,这张照片似乎具有启发性和意外性,但却属于从上面代表地球的非凡历史。安德斯可能已经产生了一个从根本上改变了我们自己观点的形象,但我们已经准备好了。
飞行史
人们一直梦想着飞行。随着我们从热气球发展到航天飞机,相机一直在那里骑行。

    
    
             
           
         
        阿波罗8号平安夜广播。
第二次世界大战结束后,美国军方使用捕获的V-2火箭从大气层中发射了电影摄像机,从太空生成了第一批地球图像。
Russias Sputnik激励美国发射一系列卫星 – 观察敌人和天气 – 然后美国宇航局将注意力转向月球,发射了一系列探测探测器。其中一个(月球轨道器I,1966年)将它的相机穿过卫星表面的一条条,发现了地球,从它上面升起。
尽管不是我们月球上第一个地球形象,但Earthrise很特别。它直接由宇航员见证,也被摄像机捕获。它优雅地说明了人类感知是如何不断发展的,通常与技术密切相关。
Earthrise向我们展示了地球是一个连通系统,对这个系统所做的任何改变都可能影响整个地球。虽然阿波罗任务试图揭示月球,但它们也有力地揭示了我们自己星球的极限。太空飞船地球的概念及其相互依赖的生态和有限的资源,成为关注工业化和人口增长的生态影响的日益增长的环境运动的象征。
                                        
        
        
        
        
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从太空中,我们观察到我们大气层提供的薄盾,让生命在我们星球的表面上蓬勃发展。生命形式通过去除二氧化碳和产生自由氧来创造地球大气层。与其他行星相比,它们产生了一种不同寻常的气体混合物 – 一种具有保护性臭氧层和混合气体的大气层,这些气体可以捕获热量和中等极端温度。数百万年来,这种特殊的混合物使得生命形式的多样性得以发展,包括(相对最近在这个时间尺度上)智人(Homo sapiens)。
气象学领域从Earthrise照片所预示的技术中获益匪浅。我们的知识不再局限于地球气象观测站。
卫星现在可以每10分钟为我们带一个Earthrise型图像,让我们观察到热带气旋等极端情况,因为它们形成于海洋上,可能影响生命和土地。重要的是,我们现在拥有足够长的卫星信息记录,因此在许多情况下我们可以开始检查此类事件的长期变化。

    
                                    
                    
                
                        
        
        非人类版本的Earthrise来自

New Horizo​​ns的科学家们因他们的柯伊伯带飞越目标缺乏光线而感到困惑

2017年7月测量了Ultimas的形状,因为它的轮廓在一颗星星前面传递 – 这是一个被称为恒星掩星的东西。图片来源:NASA / JHUAPL / SwRI
    美国宇航局新视野号太空船正在向远处柯伊伯带上的新年飞越目标Ultima Thule施加压力。在过去三个月的观测中,航天器已经拍摄了数百张图像来测量Ultimas的亮度以及它随物体旋转的变化。
                                
                                       
         
        
        
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      这些测量结果首次揭开了关于Ultima的神秘面纱。尽管科学家在2017年确定柯伊伯带天体的形状不像球体 – 它可能是细长的,甚至可能是两个物体 – 但他们还没有看到他们期望从那个形状的旋转物体中反复出现的脉动。每次旋转时亮度的周期性变化产生科学家称之为光线的曲线。
西南研究院的新视野首席研究员艾伦·斯特恩说,这真是一个难题。我称之为Ultimas的第一个难题 – 它为什么会有如此微小的光线曲线甚至无法检测到它?我希望很快就会有详细的飞越图像给我们带来更多的谜团,但我没想到会这么做,所以很快。
什么可以解释这个微小的,仍未被发现的光线曲线? New Horizo​​ns科学团队成员有不同的想法。
西南研究所的Marc Buie表示,Ultimas旋转极可能正好位于或靠近航天器。他说,这种解释是很自然的,但它需要特殊的Ultima方向环境。

    
    
             
           
         
        2017年7月17日,NASA的New Horizo​​ns团队在阿根廷偏远地区的一颗未命名的恒星(带圆圈)上训练移动望远镜。距离地球41亿英里的Kuiper Belt物体 – 被称为2014 MU69 – 短暂阻挡了来自背景的光线明星,在所谓的掩星。帧之间的时间差是200毫秒,或0.2秒。这些数据将帮助科学家更好地测量物体周围的形状,大小和环境。新视野号航天器将于2019年1月1日由这个古老的太阳系形成遗迹飞行。它将是航天器探索过的最遥远的物体。图片来源:NASA / JHUAPL / SwRI
SETI研究所Mark Showalter说,另一种解释是,Ultima可能被一团灰尘所包围,这些灰尘掩盖了它的光线曲线,就像彗星昏迷经常压倒其中心核所反射的光一样。 Showalter补充说,这种解释似乎是合情合理的,但是这样的昏迷会产生一些热量来源,并且Ultima对于太阳微弱的光来说太远了。
新地平线助理项目科学家,弗吉尼亚大学安妮·维拉皮森说,一个更奇怪的场景是其中Ultima周围有许多微小的翻滚卫星。如果每个月亮都有自己的光线曲线,那么它们一起可以创建一个混乱的光线曲线叠加,使其看起来像Ultima的新视野有一个小的光线曲线。她补充说,虽然这种解释也是合情合理的,但它与我们太阳系的所有其他机构并无平行。
那么,答案是什么?
斯特恩说,很难说这些想法中哪一个是正确的。也许它甚至是我们甚至没有想过的东西。在任何情况下,很快就会深入到这个难题的底部 – 新视野将在12月31日和1月1日突破Ultima并拍摄高分辨率图像,这些图像中的第一张将在一天之后在地球上出现。当我们看到那些高分辨率的图像时,很清楚Ultimas的答案令人烦恼,第一个难题。敬请关注!
                                                                
                                        
                                        进一步探索:
                                        New Horizo​​ns太空船将内部航线带到Ultima Thule

图像:哈勃望远镜宇宙假日花圈

图片来源:NASA,ESA和哈勃遗产团队(STScI / AURA) – 哈勃/欧洲合作;致谢:H。Bond(STScI和宾夕法尼亚州立大学)
    这个节日的美国宇航局哈勃太空望远镜图像类似于由闪烁的灯光组成的节日花圈。明亮的南半球明星RS Puppis位于图像的中心,被闪闪发光的星星照亮的反光尘埃的游丝茧包裹着。这颗超级星的质量是太阳的十倍,是太阳的200倍。
                                
                                    
        
        
        
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RS Puppis有节奏地在六周的周期内变亮和变暗。它是所谓的造父变星中最明亮的之一。它的平均内在亮度是太阳光度的15,000倍。
当来自造父变星的光脉冲向外传播时,星云的亮度会闪烁。哈勃拍摄了一系列闪烁的照片,这些照片在一个被称为光回声的现象中掠过星云。即使光线足够快地穿过太空以在一秒多一点的时间内跨越地球和月球之间的间隙,但是星云是如此之大,以至于反射光实际上可以通过星云穿过。
通过观察RS Puppis本身的光波动,以及记录穿过星云的光脉冲的微弱反射,天文学家能够测量这些光回波并确定非常精确的距离。到RS Puppis的距离已经缩小到6,500光年(误差幅度只有1%)。
                                                                
                                        
                                        进一步探索:
                                        RS Puppis进行了精彩的灯光秀

大空间坠毁可能使天王星不平衡

这张由杜伦大学天文学研究员Jacob Kegerreis提供的视频制作的图像展示了由开源代码SWIFT生成的计算机模拟,该模拟描绘了撞向天王星的物体。 Kegerreis说,详细的模拟表明,30亿到40亿年前天王星的碰撞和重塑可能导致大行星在其侧面倾斜约90度。 (Jacob A. Kegerreis /达勒姆大学通过AP)
    天王星是一个不平衡的怪,是唯一一个旋转的行星。科学家现在认为他们知道它是如何形成的:它被一块至少比地球大两倍的岩石所推倒。
                                
                                       
         
        
        
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      达勒姆大学天文学研究员Jacob Kegerreis在本月的一次大型地球和空间科学会议上展示了他的分析,详细的计算机模拟结果显示,一块巨大的岩石从太阳坠入第七颗行星。
天王星在太阳系中是独一无二的。巨大的行星在其侧面倾斜约90度,其五个最大的卫星也是如此。美国宇航局首席科学家吉姆格林说,它的磁场也是不平衡的,并且不会像我们的那样走出极点。它也是唯一没有内部热量逃离核心的行星。它有像土星一样的环,尽管有微弱的环。
卡内基研究所(Carnegie Institution)行星科学家斯科特·谢泼德(Scott Sheppard)说,这是非常奇怪的,他不参与研究。
Kegerreis说,计算机模拟显示天王星的碰撞和重塑 – 可能包围了撞击它的部分或全部岩石 – 发生在几个小时内。他制作了一部动画片,展示了暴力事故及其后果。
格林说,也有可能撞倒天王星的大物体仍潜伏在太阳系中太远,无法让我们看到。他说,它可以解释这个星球的一些轨道,并且符合一个理论,即缺失的行星X正在太阳上盘旋,远远超过冥王星。
格林说可能有很多较小的太空岩石 – 冥王星的大小 – 推动了天王星的过度,但是Kegerreis的研究和谢泼德指向了一个巨大的未知嫌疑人。格林说,单一的影响是正确的思考。
这次碰撞发生在30亿至40亿年前,可能发生在天王星形成的大卫之前。相反,有一堆东西最终会聚集在一起形成卫星。当发生这种情况时,天王星奇怪的倾斜就像一个重力潮汐力将这五个大卫星推向同一个倾斜,Kegerreis说。
Kegerreis说,它也会产生冰冷的外壳,让天王星的内部热量被锁定。 (天王星表面零下357度,或零下216摄氏度。)
冰是天王星及其邻居海王星的关键。十多年前,美国国家航空航天局将这两颗行星重新分类为冰巨人,不再将它们与太阳系的其他大行星,天然气巨星土星和木星混为一谈。
冥王星虽然很小,远离太阳,甚至不再是正式的行星,但它比天王星和海王星更受探索。它们只是在上个月进入星际空间的太空探测器Voyager 2上进行了短暂的飞行。
谢泼德说,天王星和海王星绝对是最不了解的行星。
但这可能会改变。对这些行星中的一个或两个行星的机器人探测器位于最高行星科学家的最后一个愿望清单上,并可能位于下一个列表的顶部或附近。
天王星以希腊天空之神的名字命名。它的名字经常会产生少年幽默,当它被错误地发音为身体的一部分时。 (它正确地说明了YUR-uh-nus。)
当我说天王星时,没有人会笑,美国宇航局的格林说。他们不得不误读它以获得轻笑。
                                                                
                                        
                                        进一步探索:
                                        灾变性碰撞形成了天王星的进化

用NASA雷达成像的假日小行星

近地小行星2003 SD220的这三个雷达图像是在12月15日至17日通过在加利福尼亚州的Goldstone深空通信综合体和美国国家科学基金会(NSF)协调与NASA 230英尺(70米)天线的观测而获得的。西弗吉尼亚州的330英尺(100米)绿岸望远镜。图片来源:NASA / JPL-Caltech / GSSR / NSF / GBO
    大型近地小行星2003 SD220于2018年12月采取近距离接近,为天文学家提供了一个获得物体表面和形状的详细雷达图像以及提高对其轨道理解的绝佳机会。
                                
                                       
         
        
        
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      这颗小行星将于12月22日星期六安全飞越地球,距离大约180万英里(290万公里)。这将是400多年来小行星最接近的方法,也是最接近2070年的小行星,当小行星将安全地接近地球时。
雷达图像显示了一个长度至少为一英里(1.6公里)的小行星,其形状类似于在河中跋涉的河马的暴露部分。它们是在12月15日至17日通过在加利福尼亚州的Goldstone深空通信综合体,美国国家科学基金会330英尺(100米)绿色望远镜在西部的NASA 230英尺(70米)天线协调观测而获得的。弗吉尼亚州和阿雷西博天文台在波多黎各的1000英尺(305米)天线。
绿岸望远镜是戈德斯通或美国宇航局资助的阿雷西博行星雷达发射的强大微波信号的接收器,被称为双基地雷达配置。使用一个望远镜进行发射和另一个望远镜接收可以产生比一个望远镜更多的细节,并且它是一种非常宝贵的技术,可以获得像这样的近似缓慢旋转的小行星的雷达图像。
加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的Lance Benner和领导戈德斯通观测的科学家表示,雷达图像达到了前所未有的细节水平,可与航天飞越飞行器相媲美。最显着的表面特征是一个突出的山脊,似乎围绕着一端附近的小行星环绕。山脊延伸到周围地形上方约330英尺(100米)处。数据中可以看到许多小亮点,可能是巨石的反射。图像还显示靠近右边缘的一组黑色圆形特征,可能是陨石坑。

    
                                    
                        
        
        近地小行星2003 SD220的这两个雷达图像是在12月18日和19日通过与波多黎各的Arecibo Observatorys 1,000英尺(305米)天线和330英尺的国家科学基金会(NSF)协调观测得到的( 100米)西弗吉尼亚州的绿岸望远镜。雷达图像显示该小行星至少有一英里(1.6公里)长。图片来源:NASA / Arecibo / USRA / UCF / GBO / NSF
    这些图像证实了早期的光线曲线测量结果显示,小行星反射的太阳光和早期的雷达图像由Arecibo测量:2003 SD220的旋转周期非常缓慢,大约为12天。它也有一个似乎是复杂的旋转,有点类似于糟糕的足球。被称为非主轴旋转,在近地小行星中并不常见,其中大多数小行星绕其最短轴旋转。
                                        
        
        
        
        
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对于每像素12英尺(3.7米)的分辨率,这些图像的细节比三年前小行星接近地球时所获得的细节要细20倍,这是在更远的距离。新的雷达数据将对小行星内部信息的密度分布提供重要的限制 – 这些信息可以在很少的近地小行星上获得。
今年,凭借我们对2003 SD220慢速旋转的了解,我们能够使用全国最大的单碟射电望远镜计划出一系列雷达图像,大学空间研究协会(USRA)资深科学家Patrick Taylor说。在休斯顿的月球和行星研究所(LPI)。
我们发现的新细节,一直到2003 SD220s地质,将让我们重建其形状和旋转状态,就像Bennu一样,

SpaceX推出Air Forces最佳GPS,结束了横幅年

一架SpaceX猎鹰9号火箭于2018年12月23日星期日在佛罗里达州卡纳维拉尔角的卡纳维拉尔角空军基地升空。这枚火箭载有美国空军最强大的GPS卫星。 (Craig Bailey /佛罗里达今日通过AP)
    SpaceX推出了美国空军有史以来最强大的GPS卫星。
                                
                                    
        
        
        
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星期天,一架猎鹰9号火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角爆炸,将卫星吊进轨道。
卫星应该在周二飙升,但火箭问题然后天气推迟了飞行。
空军部长希瑟威尔逊表示,这款下一代GPS卫星比以前的版本精确三倍,抗干扰性能提高八倍。它是15世纪意大利探险家在计算地球周长50英里(80公里)之后的系列中的第一个并且绰号为Vespucci。
洛克希德·马丁公司开发了先进的GPS技术,并正在丹佛附近的一家工厂建造卫星。
周日推出的是Space Xs 21st和今年的最终推出,这是公司的纪录。

    
                                    
                    
                
                        
        
        一架SpaceX猎鹰9号火箭于2018年12月23日星期日在佛罗里达州卡纳维拉尔角的卡纳维拉尔角空军基地升空。这枚火箭载有美国空军最强大的GPS卫星。 (Craig Bailey /佛罗里达今日通过AP)
    
                                                                
                                        
                                        进一步探索:
                                        推出下一代GPS卫星推迟1天

美国宇航局太空船冲向历史性的新年飞越

美国国家航空航天局即将在元旦重新创造历史
    美国国家航空航天局(NASA)的太空船正在飞向历史上最遥远的行星物体的历年元宵飞行,这是早期太阳系的一个叫做Ultima Thule的冰冻遗物。
                                
                                       
         
        
        
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      距离40亿英里(64亿公里)的无人太空船新地平线将于1月1日上午12:33(格林威治标准时间0533)放大,距离Ultima Thule仅2200英里(3,500公里)。
这是2015年,当新地平线在冥王星拉近矮行星时,它比冥王星更接近三倍。
那么这个奇怪的物体究竟是什么呢?它以中世纪文学中一个神秘的,远北的岛屿命名,并有自己的摇滚歌曲由女王吉他手布莱恩梅执行?
约翰霍普金斯大学应用物理实验室的项目科学家Hal Weaver说,这确实是航天器遇到的最原始的对象。
相对较小的科学家并不确定它的确切尺寸。
但他们相信它比冥王星大约100倍,冥王星直径近1500英里(2,414公里)。
Ultima Thule也处于空间的冰冻区域,表明它可能保存完好。
真的,这是太阳系形成的遗物,韦弗说。
太阳系的阁楼
Ultima Thule(发音为TOO-lee)位于柯伊伯带(Kuiper Belt),这是从行星首次形成时留下的巨大宇宙盘。
天文学家有时称它为太阳系的阁楼。
直到20世纪90年代,科学家甚至都不知道柯伊伯带存在。
柯伊伯带距离太阳超过30亿英里(48亿公里),经过海王星的轨道,这是距离太阳最远的行星。
它充满了数十亿颗彗星,数百万像Ultima这样被称为星子的物体,其中形成了行星的构造块,还有一些像冥王星一样大小的侏儒行星,艾伦斯特恩,新视野的首席研究员。
对于我们来说,这对于我们行星科学很重要,因为太阳系的这个区域远离太阳,保留了45亿年前的原始条件,斯特恩补充道。
因此,当我们乘坐Ultima飞行时,我们将能够看到事情在开始时的状态。
                                        
        
        
        
        
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高速,近距离接触
新视野号太空船以每小时32,000英里(51,500公里)的速度飞越太空,每天行驶近一百万英里。
按照这种速度,如果它击中一块像稻粒一样小的碎片,航天器就会立即被摧毁。
斯特恩说,我们不希望这种情况发生。
如果New Horizo​​n能够幸免于难,那么它会疯狂地拍摄数百张Ultima Thule照片,希望第一次能够展示它的形状和地质。
New Horizo​​ns在2015年发回了令人惊叹的冥王星图像 – 包括其表面上从未见过的心形。
斯特恩说,这一次,我们将以最接近的方式尝试以超过冥王星分辨率的三倍对Ultima进行成像。
但是飞越需要非常精确的导航。比以前更加精确。我们可能会得到它,而我们可能不会,斯特恩补充道。
答案来了吗?
Ultima Thule是哈勃太空望远镜于2014年首次发现的。
科学家们在2017年发现,Ultima Thule不是球形,但可能是细长形状。它甚至可能是两个对象。
它并没有突出科学家期望从旋转的宇宙物体看到的重复脉冲光,引发了令人费解的问题。
它会被宇宙尘埃包围吗?被许多小卫星包围?以这样一种方式定位,即它的杆面向接近的航天器?
美国宇航局希望飞越会揭示答案。
第一批图像预计在1月1日晚上发布,计划于1月2日发布。
应该遵循更高分辨率的镜头。
虽然在这个距离上没有现场图像,但美国宇航局计划在飞行期间在线播放,其中包括女王吉他手布莱恩·梅的动画视频和音乐,她拥有天体物理学学位,并正在发布音乐表演以赞助此次活动。
梅尔说,我的灵感来自于这是人类之手所达到的最远的想法。
斯特恩希望这不会是结束